Souvent je recois de pauvres dupes de qui j'ai entendu faire le compte la veille, et qui se lancent dans des affaires ou ils doivent laisser leur fortune: il me prend envie, comme a Leonarde dans la caverne des brigands, de leur dire: Prenez garde! D'un autre cote, quand je raisonne avec d'autres gens moins prevenus, et dont le sens est admirable, je trouve nos mesures si justes, que ce sera un vrai miracle si la chose ne va pas comme nous la souhaitons. A cinquante ans, lorsqu'on a de l'esprit, on ne file point le sentiment avec une jeune personne de seize; on peut lui plaire, lui convenir pour mari, mais on ne doit pas se flatter de lui inspirer une vive passion.

Mais cet elan sentimental qui a etonne ses admirateurs s'est vite amorti, car l'annee suivante parait ce sobre Pierre et Jean, cet admirable chef-d'oeuvre de verite typique, construit avec de la pate d'humanite, sans nul melange d'assaisonnements litteraires ou de combinaisons romanesques. Cette assertion singuliere et hardie, aussitot confirmee par l'experience, creait une nouvelle branche de la physique, et la revelation de ce nouveau et grand secret de la nature posait le fondement des beaux travaux de Faraday sur l'induction.

*Le cousin de ParisMonsieur Charles Grandet, beau jeune homme de vingt-deux ans, produisait en ce moment un singulier contraste avec les bons provinciaux que deja ses manieres aristocratiques revoltaient passablement, et que tous etudiaient acupuncture pour maigrir se moquer de lui. Toutefois nous ferons remarquer qu'a la page suivante, le poete dit que le fut et le fer des fleches etait plus noir que deables d'enfer; puis au vers 8873 Jehan de Meung, faisant parler le Jaloux, dit: Vous en aures le vis pali, Voire certes plus noir que more.

Depuis bien longtemps je n'avais vu sur la tete des femmes ces horribles galettes, ces odieux cornets de carton recouverts d'un lambeau d'etoffe, qui se designent sous le nom de chapeaux, et au fond desquels le beau sexe ensevelit sa figure dans les pays pretendus civilises. Tout fut simple chez ce peuple; la societe n'y fut point livree a un etat plein de lutte et d'incoherence; sa destinee ne s'ecoula point dans de longues tenebres, au milieu des contrastes, en proie a un malaise obscur et profond.

Toujours hardi a dechirer l'enveloppe et la formule qui cachent les realites, il se mit en jeu lui-meme, entoure de sa troupe; il fit comparaitre devant le public Boursault, les amateurs et les importuns. Or, un gendre enormement riche, comme il desirait de le trouver, serait fort coulant sur le chiffre de la dot, qui, si minime qu'elle put etre, devait ecorner le capital auquel le tailleur comptait demander de lui egayer son ete de la Saint-Martin. VII Complot Le Gros-Boiteux, dont l'arrivee etait accueillie par les detenus de la Fosse-aux-lions avec une joie bruyante et dont la denonciation pouvait etre si funeste a Germain, etait un homme de taille moyenne; malgre son embonpoint et son infirmite, il semblait agile et vigoureux.